秋分
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秋分和中秋,谁才是真正的祭月节呢?

2019-09-22 秋分

秋分祭月这件事情,其实最早可以追溯到周朝时期。周天子在春分时祭祀太阳,夏至时祭祀大地,秋分时祭祀月亮,冬至时祭祀上天,这些都是为了保证农业生产活动的正常进行。《礼记》也有“天子春朝日,秋夕月。朝日以朝,夕月以夕。”的记载,此后秋分祭月的习俗就流传至今。

秋分和中秋,谁才是真正的祭月节呢?

相比于秋分,中秋其实就是个“小鲜肉”。别看中秋被后世的人们视为大节日,但它从出现至今只经历了一千多年。但就是这样一个年轻的节日,却可以做到弯道超车,顶替掉秋分祭月的正统地位。这背后其实有这两个原因:

其一,秋分的日期并不稳定,不利于祭祀。不论是皇家还是民间,都希望有一个固定的祭祀时间,但秋分的具体时间每年都会不同。人们如果想知道明年的祭祀时间,还需要另行计算,这无疑是一件麻烦事。

其二,中秋当天月亮通常是最圆的。祭月这个习俗最重要的当然是月亮,如果在祭祀的时候,人们只能看到一抹弯月,又谈何祭祀呢?而俗话说“十五的月亮十六圆”,八月十五中秋节当天晚上基本都是满月,人们当然也就更愿意在此时举行祭月活动。

其三,秋分和中秋节的时间相差不远。秋分是在每年的9月22-24日,而中秋一般则是集中在每年的9月和10月。中秋和秋分有时会是同一天,最远则相差半个月,日期相差不算太远。

从这三个角度来看,人们之所以选择在中秋祭月,其实是出于时间、天象等多方面因素的考虑。

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