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清朝人的跪拜文化

民俗问答 2017-01-04

17到19世纪,西方国家已逐步像着近代文明迈进,而此时的中国正处于最后一个封建王朝——清朝。在清代时期,有个明显的标志性文化——下跪,只要生活在清朝就需要遵守阶级规章制度和跪拜文化,跪拜文化在当今看来是非常愚昧的,但在特定的清朝,却也成为了那个时期的标志性文化。

清朝的跪拜文化

跪拜不仅限于君主和臣子之间,而是自下而上依级而拜,臣子跪拜君主,下级跪拜上级,百姓跪拜官吏,全部行跪拜大礼。众人皆知,清代是由满洲贵族统治的,满人少而汉人多,实行如此带有极端奴性和臣服色彩的跪拜仪礼,根本目的是为了化解汉人的自我意识以间接达到对于整个汉民族的控制。满族入主中原后,不断宣称满汉一家,但满汉 一家,以满族为主,根本目的还是为了稳固自己的统治。

追寻到满族入主中原时,人口不足百万,不及汉人的百分之一,文化程度更远在汉人之下。同时,满族统治者一直把自己当作外族,为了保证少数对多数的统治,在统治策略上一切以集权、防范、压制为根本。君权权利性远超过中国历史上的任何时代。为什么这么说呢?如隋唐之前,君臣之间虽然也讲君威,但君臣同坐议事,遇有奏报,臣子站起向君主长揖而已。宋元明三代,虽然朝仪逐渐森严,但臣子仍然站立议事,并不大损臣子人格。但是,原为游牧民族的满族定鼎中原后,在君臣关系上,以明代“三跪九叩”的拜天之礼,取代了明朝的五拜三叩之礼。而明代君臣之间的“五拜三叩”之礼,多在新皇即位和祭天祭祖等正式场合中使用,平日殿上面君,只需双手抱拳对皇上四拜或五拜即可。但是,清代的“三跪九叩”则 十分严格。《清会典》规定:“大朝,王公百官行三跪九叩礼,其他朝仪亦如之。”也就是说除祭告天地、祭祀祖先当然要行三跪九叩大礼外,臣子面见皇帝,必须 三跪九叩之礼。

清代除去“三跪九叩”,还有碰响头、拜折、跪奏三种主要跪叩形式。所谓“碰响头”,就是臣子被皇帝召对、封爵谢恩,并涉及父祖事时,臣子要摘下顶戴花翎,额头叩地,叩头声音必须传到皇上耳朵里。为了能够叩出声音,皇上御政 的太和殿、养心殿铺有代替殿砖的覆甑,在覆甑上磕头,不用很大力气,头也可以磕得砰砰响。否则的话,磕破血也达不到要求。所以,大臣往往需要向相关太监行贿,以知悉铺有覆甑殿砖的具体位置。“拜折”,就是大臣写好上奏给皇帝的折子以后,摆上香案,折子放在香案上,对着奏折三跪九叩后,才能把奏折放在报匣内,上锁加封,派人呈送宫中,上交皇帝。“跪奏”,就是大臣与皇上奏对时必须跪着。清朝规定,四品以下官员没有觐见皇帝资 格。所以,能够“跪奏”的多是年老大臣。因为奏对非三言两语所能结束,所以,为了减轻膝盖跪久酸痛,大臣们往往膝下裹着厚棉与皇帝奏对。

除了上述碰响头、拜折、跪奏之外,还有跪叩、跪听、跪行、跪进、跪安、跪迎、跪送,甚至“跪而自裁”等名目繁多“跪”的礼节和文化。

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