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中国古代神话玄武形象的来源

民俗问答 2016-12-28

中国古代神话玄武形象是如何而来的呢?据说,南岩宫建造在一片悬崖边上,其中的玄帝殿供奉着这里的主神真武大帝,又叫玄天上帝,他还有一个更浪漫的名字,叫荡魔天尊。从造型上看,怎么看都像《风云》里的雄霸,不过脚下踩着龟蛇,也就是玄武,是他的标志。

常规的景区介绍会说:黄帝时期有一个净乐国,太子不愿继承王位,却到武当山修炼,最后得道成了真武。

这个净乐太子据说是太上老君的第82个化身,他修炼的过程中,还遇到了神仙下凡化身老婆婆教给他铁杵磨成针的道理。

真武形象

真武形象

不过且不管老子还是李白,这个故事显然首先是打算致敬释迦摩尼离开迦毗罗卫国出家修行的桥段,连净乐王子这个名称,看起来都像是山寨释迦牟尼的父亲净饭王。

据说净乐国实际上是周时的麋国,有所谓净乐治糜的记载。这个地方固然就在武当山附近的地域,但其部族的图腾自然是当时所盛产的麋鹿才对,或许还能按上一个ours is the fury之类的口号,结果却和玄武发生了联系,有些令人在意。

中国古代神话中的玄武形象是个颇为奇怪的东西,和青龙白虎朱雀不同的是,玄武形象的来源由龟和蛇两种动物构成,这种不对称感的不快且不提,现实中龟与蛇的相遇就不太常见吧。或许我们的先祖将某种类似于蛇颈龟的动物误认为是蛇与龟的组合?

可古人似乎认为龟蛇相交其实是在做一些不可描述的事情。所以关关雎鸠,在河之洲。窈窕淑女,君子好逑的后面是,雄不独处,雌不孤居,玄武龟蛇,纠盘相扶。以明牝牡,毕竟相胥,阴阳交合。传说中大禹的父亲鲧是鳖的化身,其妻修已叫作修蛇,也印证了这种观念。

大禹的身世还真是有些不得了,当然立场更糟糕的还是作为孙子的启。

玄武原本和玄冥有很大关系,古汉语中武和冥发音相近。既然是冥,当然有冥神的意思,原本龟就和神秘的龟卜仪式相关联,而蛇的阴沉形象也和冥界相符。玄冥又被认为是禺强,是上古神话说的海神和风神,和北方与冬季有关。另一方面,北方也有星宿因形状类似龟蛇而被冠以玄武之名,这样一来就有了北方神和冬神的属性,可以用the winter is coming做口号了呢。

禺强在山海经中的形象是人面鸟身,耳朵上挂两条蛇,脚下还踩着两条蛇。

但他更为人熟悉的形象是北冥有鱼,其名为鲲;化而为鸟,其名为鹏,也就是作为海神时的鲲与作为风神时的鹏。尽管看起来缺了龟的要素,但也有人认为鲧和鲲有着语义同一性。

结果爱神、冥神、北方神、冬神、海神、风神、龟、蛇、鱼、鸟,奇怪的家伙们都被联系到了一起,剪不断理还乱,玄武的业务范围真是广泛得令人咋舌。

不管怎么说,真武大帝的本体正是他脚下所踩的玄武。宋朝皇帝为了避自己追认的祖先赵玄朗(即群众喜闻乐见的财神赵公明)的名讳,中国古代神话玄武形象的来源至此结束,最终,将玄武改名成了真武。

宋人奉祀玄武,原本只是由于龟蛇出现的地方冒出的泉水能够治病这种奇怪的理由,结果随着名字的变化,形象上也逐渐从龟蛇进化成了雄霸。

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