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寒衣节送寒衣是怎么来的

寒衣节 2019-10-26

寒衣节送寒衣的说法,有据可考的是出于明清。而送寒衣的民俗,至今在北方地区民间仍极为盛行,不过各地的习俗都略有差异。依据传统,是给祖先亡人焚烧用五色纸做成的衣物,款式分男女,全活儿包括上衣、下衣、内衣、鞋袜、帽子乃至被子、枕头等;有些地方讲究在纸衣里夹裹一些棉花,说是为亡者做棉衣、棉被使用;有的地方就直接烧裁成布匹形状的长条彩色蜡花纸,反正有了布,下边的人想做什么就做什么吧。

送寒衣是生存环境与孝道思想的体现

王东岳先生有句名言:任何文化都是生存结构的体现。中国自古就是一个典型的农耕社会,在生产力十分低下的古代,人们对于大自然与气候的依赖很重,许多民俗与文化都体现为气候变化的节点带来的人们生活内容的改变。寒衣节的前身是授衣活动,每逢秋冬相交之际,人们都要提前做好御寒的准备,十月后就要穿过冬的衣服了。十月初一是阴历冬季的第一天,将这天逐步固化为一个节日,并举行相应的仪式与民间活动也就很自然了。

例如宋朝每逢十月初一,皇帝都会给京师军队中官阶在将、校、禁卫以上者赐予锦袍,给边防军队中的大帅、都漕、正任侯等赐予锦袍。但为什么从给活人授衣与百姓换冬装,民俗中又发展出给死去的亡人乃至历代祖先送寒衣呢?这与传统儒家思想中特别重视孝道有很大的关系。儒家虽然轻易不谈鬼神之事,但依然相信鬼神的存在并重视对鬼神的祭祀活动,这其中就包括了列祖列宗的鬼魂。

于是孝道的思想很容易就延伸到了祖先的鬼魂上边,活着的人都知道天冷了要换冬装,把自己弄得暖和点,阴曹地府的祖先们也要过冬啊,怎么能对他们不管不顾呢!所以唐明皇要到祖先的陵寝去祭献冬衣,带头为天下人做孝道的表率。在儒家孝道思潮的鼓动下,民间也就慢慢跟进而形成了送寒衣的习俗。不过大多数老百姓本来就没几套衣服,烧了真衣服自己就得挨冻,所以只能烧纸衣。至于祖先们能不能收的到,儒生们并不关注,他们关注地是你有没有这个孝心!

但是前边说过:任何文化都是生存结构的体现。北方一到十月份就已经很冷了,而南方大部分地区此时的气温依然很温暖,根本不可能穿棉衣,这个时间对于活着的人,衣服的厚薄对生存的影响不大,延伸到死去的祖先亡人身上,给他们送寒衣也没有什么必要性了。因此在北方地区体现孝道的送寒衣活动,在南方地区就失去了存在的合理性,这就是南方地区一直不过寒衣节的缘故。

南方人虽然不过寒衣节,却会在冬至那天纷纷祭拜先祖,给亡人焚烧纸钱与纸衣。这是因为冬至开始,南方才进入寒冷模式,所以要在此时让地下的亲人们穿的暖和点,手头宽裕一点。北方人也把冬至当做一个重要的节日,但不再进行祭祀活动,因为寒衣与纸钱已经早早送过了。此时所开展的活动,都是围绕着活人展开,例如包饺子、喝羊肉汤等。可见对于民俗与文化内容,气候条件是一项十分重要的影响因素。

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