中元节
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中元节,为什么称为“鬼节”

其实中元节是道教的说法,“中元节”的名字起始于北魏。到了后来,中元节就与除夕、清明节、重阳节,成为我们中国传统文化中的四大祭祖节日。

中元节,为什么称为“鬼节”

为什么叫中元节呢

因为还有上元和下元,上元就是我们熟悉的元宵节,下元就是农历十月十五。

在道家说法中,三元就是“三官”的别称,就是道教诸神中的三官大帝。传说这三位神仙,是道家最高天神元始天尊从口中吐出的三个儿子,降临到人间,就是传说中的帝王尧、舜、禹。因为尧规定了天时,所以被任命为天官;因为舜把中国分为十二个州,让百家能够安居乐业,所以被任命为地官;因为大禹治理了洪水,所以被任命为水官。

因为天官、地官、水官的生日分别是农历正月十五、七月十五、十月十五,所以民间就把这三天称为上元节、中元节、下元节

古建筑屋檐上的神兽

为什么中元节又称“鬼节”呢?

道教经典《道藏》中记载:“中元之日,地官勾搜选众人,分别善恶......于其日夜讲诵是经,十方大圣,齐咏灵篇。囚徒恶鬼,当时解脱。”

民间的很多地方,长期以来,都认为人死以后会变成鬼魂,并且这种观念根深蒂固,约定俗成。因此在七月十五这一天,趁着囚徒恶鬼解脱期间,民间的老百姓都会祭奠去世的亲人、朋友等等,寄托自己对他们的思念之情,或者烧一些纸钱,希望他们在“那边”生活得好一些。

关于中元节的民间传说也有很多。传说阎罗王会在每年的农历七月初一,打开鬼门关,把一些无人奉祀的孤魂野鬼放到阳间。在这个期间,人们会供奉一些酒肉、糖果等祭品,让这些鬼魂也享受一下人世间的温暖,感受一下世人博爱的胸怀,另一方面,大家借此祈求自己全年平安顺利,万事如意。

等到七月的最后一天,这些孤魂野鬼就要重返阴间,鬼门关又会重新关闭了。

这就等于是说,整个农历七月,就是阎王爷给那些孤魂野鬼放的一个长假。这个假期确实很长,我们阳间的人,都没有享受过这么长的假期。

所以中元节又称“鬼节”,而整个七月,则被称为“鬼月”。

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